Lingeriekoningin, ondernemer en ambitious mama Marlies Dekkers heeft zichzelf opnieuw uitgevonden. Haar creativiteit staat centraal en wordt ingezet om vrouwen het gevoel te geven ‘in charge’ te zijn: ‘feminine feminism’ noemt Marlies dat. Lees hier het exclusieve interview dat Ambitious Mama met haar had.

Marlies Dekkers. Ze maakt je mooier daar waar je het meest kwetsbaar bent. Leerde zelf wat kwetsbaar zijn is, toen haar lingeriebedrijf in 2013 failliet ging. Het was onontkoombaar. Zowel haar twee belangrijkste leveranciers als een groot aantal afnemers vielen om. Het domino-effect werd versterkt door de bank die zijn handen er vanaf trok. Als je door leest zal je Marlies leren kennen. En begrijpen dat niets in haar eraan dacht om haar missie – celebrate feminine feminism –  op te geven.

Smart & Sexy

Wereldwijd dragen miljoenen vrouwen een Marlies Dekkers. Ze zijn in goed gezelschap. Uber vrouwen als Madonna en Beyoncé paraderen erin rond. Vrouwen die – net als Marlies – een smart & sexy uitstraling hebben, zich profileren als feminist én hun vrouwelijkheid etaleren ‘to the max’. Kan dat wel? Zeker, mits je tegen een volle laag kritiek kan. Vraag het Beyoncé wiens muziek bijna overstemt wordt door alle kritiek op haar ‘verkeerde’ feminisme. Je lichaam in de strijd gooien om aanzien, geld en succes te krijgen? That is not wat a true feminist looks like! Het geeft wat Marlies betreft één ding aan: de seksuele revolutie is nog niet voltooid. Dus om te provoceren trekt ze wel eens een korte rok aan zonder slipje. ‘Als wij die vrijheid niet blijven opeisen, verandert er niets voor onze dochters.’

Toen ik borsten kreeg, dacht ik: nu begint het.

Het merk Marlies Dekkers

Dat Marlies Dekkers hét lingeriemerk voor krachtige vrouwen zou worden, stond eigenlijk al vast toen ze zelf nog een kinderlijfje had. Marlies: ‘Ik ben echt in de wieg gelegd om iets met lingerie te gaan doen. Als jong meisje keek ik enorm uit naar mijn eerste BH en was ik gefascineerd door jarretels.’ De jonge Marlies vindt kind-zijn maar saai. ‘Ik heb nauwelijks herinneringen aan mijn jeugd. Wilde altijd alleen maar ouder zijn, meedoen. De wereld mee vormgeven. Het krijgen van vrouwelijke rondingen en lingerie stonden daar denk ik symbool voor. Al kon ik dat als dochter van een arbeider destijds niet zo verwoorden, toen ik borsten kreeg, dacht ik: nu begint het.’

Wereldberoemd met blotenbillenjurk

En zo was het. Wanneer haar op de Kunstacademie wordt gevraagd om als eindproject een jurk te ontwerpen, komt Marlies met de blotenbillenjurk. Het zet haar wereldwijd in één keer op de kaart. ‘Op de academie zag ik hoe negatief veel van mijn vriendinnen zich voelden over hun eigen lichaam. Terwijl ik nog altijd druk was mijn vrouwenlichaam te vieren. ‘Hoe kan ik ze positiever naar zichzelf laten kijken?’, dacht ik. Zo kwam ik op het idee een lijst te leggen om die delen van het lichaam die zo mooi zijn. Ze letterlijk te onthullen. Ik ontdekte dat dit positieve gevoel te sturen was.’

Als je je dag begint met mooie lingerie, zie je jezelf vanuit schoonheid. Dat gevoel geeft je kracht.

Maak je dromen waar

Vanaf het begin is haar missie het beeld van de ambitieuze vrouw te normaliseren en vrouwen te challengen hun dromen waar te maken en mee te doen. Het zelfvertrouwen dat daarvoor nodig is, hebben vrouwen wel maar zit dus soms nog verstopt. ‘Als je je dag begint met mooie lingerie, zie je jezelf vanuit schoonheid. Dat gevoel geeft je kracht, geeft je vleugels. Dan begin je een dag heel anders. Zit je eenmaal in die flow dan is het een zelf gevend energiesysteem.’

It’s a jungle out there

Je dromen waar maken klinkt zo mooi, maar is ook eng. Je loopt de kans onderuit te gaan. Zoals ook zij onderuit ging. Is dat niet wat veel vrouwen anno 2016 nog te vaak tegenhoudt? ‘Jonge jongens zie je op het strand stoeien en elkaar onder water duwen. Meisjes lachen lief tegen elkaar en zitten rustig met elkaar te praten. Zodra je gaat werken, ontdek je: ‘it’s a jungle out there.’ Die ruwe cultuur van jongens onderling maakt hen weerbaarder in werk dan de please cultuur van meiden, analyseert Marlies. ‘Ik wil vrouwen uitdagen hun ambitie te volgen en de angst voor het onbekende opzij te zetten. Ik zeg tegen ze: ‘Als het eng is, ben ik bij je. Ik ben zelf ook gevallen, ik weet hoe het is, maar meedoen is té gaaf om het dan maar helemaal niet te proberen.’’

Monsterlijke ambitie

De vraag is wat ambitie voor Marlies zelf betekent? ‘Ambitie is heel veel. Ambitie is een monster. Het verleidt je, wil altijd weer meer. Ambitie is een rupsje nooit genoeg. Juist daardoor vormt het je, maakt het je mooi. Want het zorgt ervoor dat je je talenten kunt ontwikkelen.’ Van je ambitie weg blijven is ondanks haar soms monsterlijke vormen geen goed idee, vindt Marlies. ‘Dan draag je niets bij en is het leven alleen maar consumeren.’ In haar nieuwe bedrijf heeft ze het CEO-schap overgedragen en is ze ‘slechts’ creatief directeur. Want ook loslaten is volop meedoen als je ambitieus bent zoals Marlies die haar ambitie niet hoeft aan te jagen. (lachend) ‘Ik zie het monster heel vaak. Moet mijn ambitie en ideeënstroom temperen anders ben ik voor niemand meer te volgen.’

House of cards

Als ze nadenkt over de toekomst van haar zeventienjarige dochter is ze hoopvol gestemd. ‘In mijn tijd waren er weinig inspirerende vrouwelijke rolmodellen die lieten zien hoe gaaf het is om mee te doen. Dat verandert. Je ziet dat bijvoorbeeld in hit-series zoals Borgen, House of Cards, Scandall en The Fall.’ Marlies vertelt de ene na de andere scene waarin vrouwen hun kracht én hun schoonheid gebruiken. ‘Dat Claire in House of Cards niet terug gaat om de hand van Frank vast te houden die in het ziekenhuis vecht voor zijn leven, maar doorvliegt naar Rusland om de deal te maken in zijn afwezigheid, is baanbrekend.’ Om te genieten én te leren kijkt Marlies sommige scenes wel zes keer. ‘Hoe staat ze. Wat zegt ze. Hoe kijkt ze. Ik zuig het allemaal op.’

Tip van Marlies voor andere ambitious mama’s: Vind je het een ‘jungle out there’? Dat is het ook. Kijk naar series zoals Borgen en House of Cards. Zoek scenes op waarin de vrouw haar kracht toont en leer. Denk niet ‘ik wil geen rat zijn’. Ik hou niet van spelletjes. Dit is de nieuwe vrouw. Dit soort vrouwen ‘rulen’. Als je geen rat wilt zijn mis je de boot en sta je aan de zijkant. It’s on!

Kijk hieronder de film ‘The Awakening’ die Marlies maakte ter ere van haar vijftigste verjaardag. Beautiful & inspiring!

Vind je dit interview leuk? Like ons op Facebook en mis niks.

0 shares